Notes aux potentiels voyageurs vers la Chine

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La Chine est un pays bien différent du nôtre, j'ai pu m'en rendre compte après une expérience de 6 mois comme étudiante dans la ville de Shanghai en 2018. Au cas où il vous prendrait de vous envoler vers cet étonnant pays, je vous laisse quelques conseils (bien loin d'être exhaustifs) pour apprécier au mieux votre vie sur place.

Généralités

La grande majorité des chinois ne parlent pas (ou très peu) anglais et ne font pas beaucoup d'efforts pour essayer de nous comprendre, surtout dans les grandes villes. Essayez d'apprendre quelques mots courants ou d'avoir avec vous quelques phrases utiles écrites en caractères chinois. Privilégiez l'écriture à la parole si vous le pouvez car il est difficile de parler chinois. En effet il existe 4 tons en Chine et le même mot peut vouloir dire plusieurs choses selon la prononciation…

En Chine on compte différemment qu'en Europe avec ses doigts. Apprenez les différents signes, cela vous sera très utile pour communiquer.

Photo de lacaravaneapedales

Les horaires sont très très importants. Les chinois sont toujours à l'heure et il convient, pour être poli, d'être en avance. Cela équivaut également pour les transports. Par exemple, les trains n'ont pas de retard et il faut au moins arriver au quai quinze minutes avant le départ de son train.

Super utile:

  • Application Didi pour commander des taxis (c'est en anglais)
  • Maps.me ou Open Street Maps (OSM) qui permet de télécharger une carte précise
  • Pleco pour traduire les caractères chinois
  • Prévoir un VPN car Facebook, Twitter, Google sont bloqués en Chine (mais ça on a déjà du vous le dire)

Administration

L'administration chinoise est très (très très) procédurière. Si vous avez des démarches à faire, il faut absolument avoir tout les papiers nécessaires et corrects à la lettre près. Les pirouettes sont impossibles.

Pour vous donnez un petit exemple, je devais effectuer le trajet Shanghai - Pékin par train de nuit mais je n'ai pas pu monter dans le train car un chiffre de mon numéro de passeport n'était pas correct sur ma réservation. J'ai du racheter une place au dernier moment et comble du malheur il ne restait que des places debout (oui oui)! Pour cette petite erreur je me suis retrouvée a devoir attendre 10 heures assises par terre dans un train. Impossible de rejoindre mes amis en cabine car les wagons sont séparés les uns des autres littéralement comme dans Snowpiercer.

Malgré le nom, prénom et photo identique, il ne s'agit pas de la même personne pour l'administration chinoise. Vérifiez toujours deux fois, une petite erreur peut vite vous coûter de l'argent et du temps.

Transport

Taxi

Vous serez certainement amené à prendre fréquemment le taxi en Chine, surtout dans les villes secondaires où les transports en commun sont longs. Pensez à toujours avoir l'adresse en chinois avec vous, elle est indispensable pour qu'il n'y ai pas d'incompréhensions. (Si vous ne l'avez pas, vous pouvez la trouver avec Maps.me ou une application) De plus vérifiez bien que le taxi allume son compteur et ne vous demande pas un prix fixe. Le compteur peut commencer à 5 yuans dans la Chine rurale et jusqu'à 20 yuans dans les grandes villes comme Shanghai. Evidemment, le taxi est un peu plus cher la nuit.

Train

Option la plus pratique pour se déplacer d'une ville à l'autre en Chine! Pour l'achat des billets (comme pour le bus) vous pouvez aller à la gare au préalable pour vous procurer vos billets. Vous pouvez sinon utiliser une application mais avec quelques frais supplémentaires (souvent minime). Personnellement j'ai utilisé Trip.com qui permet d'acheter ses billets rapidement en ligne. Il suffira d'aller ensuite retirer ses billets au comptoir de la gare à l'aide du numéro de réservation. Vous pouvez aller retirer vos billets le jour même avant le départ de votre train.

Dans les deux cas, le comptoir pour retirer ou acheter les billets s'appelle “Ticket office” et est indiqué par des panneaux. La plupart du temps il se trouve à côté d'une entrée de la gare. Il faut ensuite présenter son ticket et son passeport pour entrer dans la gare. Prévoyez assez de temps pour retirer vos billets (il y a toujours un peu d'attente), passer les contrôles à l'entrée de la gare et arriver devant votre porte d'embarquement. L'embarquement débute toujours au moins quinze minutes avant le départ du train et finit souvent avant l'horaire de départ. Je vous conseille d'arriver 45 minutes en avance à la gare (30 minutes pour les billets et les contrôles, 15 minutes pour l'embarquement), c’est un minimum.

Bus

Lorsqu'il n'y a pas d'avion ou de train pour se rendre dans un endroit, l'option restante est le bus. Malheureusement il n'y a pas d'application pour acheter en ligne mais il existe ce site https://www.chinabusguide.com qui référence une grande partie des trajets et propose de réserver via l'envoi d'un mail (je n'ai pas testé). L'option la plus simple reste de se rendre à la gare routière, de préférence la veille, pour acheter son billet. Il suffit de montrer la nom de la ville en chinois avec la date et d'indiquer le nombre de personnes (et de payer ;-) ).

Le bus est moins rigoureux que le train, soyez toujours en avance mais un quart d'heure suffit si vous avez déjà vos billets.

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